¿Por qué es tan interesante la investigación biomédica?

Abro mi primer artículo de blog con un hecho que hoy es difícil de poner en perspectiva: la esperanza de vida a principios del siglo XIX, en plena revolución industrial, era de 30-40 años. En otras palabras, para cuando llegaste a los treinta, con suerte habías bajado la colina. Hoy estamos contentos de ser independientes a los 30 y encontrar un trabajo.

Si bien nuestra calidad de vida ha aumentado en los últimos 200 años, se han logrado grandes avances en el campo de la biomedicina. Permítanme enumerar algunos ejemplos de mi campo de trabajo (Fisiología, Endocrinología y Genética).

  • Se descubrió el ADN y se secuenció el genoma humano.
  • Se han identificado el 99% de los genes, se empieza a entender cómo se regula su función y qué funciones se les asignan a muchos de ellos en muchos organismos, no solo en los humanos.
  • Se han descubierto los fundamentos de la vida y muerte celular.
  • Se ha descrito gran parte de la fisiología del cuerpo.
  • Prácticamente todos los órganos están relacionados entre sí.
  • Se han desarrollado diversas tecnologías (secuenciación de ADN, biología molecular, animales sin gen, con gen, con genes desactivados donde y cuando queramos, etc.).

Sería muy arrogante creer que este aumento de la esperanza de vida sea provocado por estos increíbles avances en biomedicina, si es que, con unos pocos descubrimientos y un abanico de circunstancias del desarrollo, podríamos retrasar nuestras muertes entre 30 y 50 años y mejorar nuestra salud. en un 1000%. El descubrimiento y uso de penicilina y aspirina, la mejora de la higiene y la conservación de los alimentos y el fácil acceso a los alimentos son los principales factores que contribuyen a este aumento. Por lo tanto, agradecemos las mejoras en el área de “Salud Pública”.

Esto hace que la investigación biomédica sea más emocionante hoy, si es posible, que hace 50 años, una época sin duda de grandes avances. Porque esta investigación sentó las bases del conocimiento, pero apenas tuvo consecuencias directas para la vida de las personas. Watson y Crick El ADN fue descubierto en 1953, pero ese hecho no dañó la salud de nadie hasta principios del siglo XXI, 50 años después. Aquellos de nosotros que estamos ahora en este tema tenemos la oportunidad de utilizar la tecnología y el conocimiento que tenemos ahora para tener un impacto en la salud de las personas en un período de tiempo relativamente corto.

Un ejemplo actual: el actual Premio Nobel de Fisiología y Medicina, el Dr. Yamanakapublicó sus estudios en 2004, en los que describió el mecanismo por el cual las células que realizan una función pueden desaprender esa función y aprender otra. Esto ya se usa hasta el día de hoy, por ejemplo, para generar células cardíacas a partir de células de la piel para reemplazar las células muertas en caso de un problema cardiovascular. Lo mismo se puede aplicar a muchos, muchos tratamientos que hoy nos parecen normales, pero que no existían hace 10 años. Debido a esta relativa rapidez en el impacto de nuestro trabajo en la salud humana, la investigación biomédica es más que nunca un campo abierto y emocionante y la punta de lanza del conocimiento.

Pero siempre hay un pero; A pesar del progreso, todavía hay muchas cosas de las que simplemente no tenemos idea. Déjame darte un ejemplo reciente: el proyecto CODIFICAR.

En este ejemplo, voy a usar la parábola con libros, así que voy a considerar que el ADN es el alfabeto del libro de texto de la célula, llamado genoma. Todas las celdas tienen este libro, el mismo, pero algunas celdas leen algunos capítulos y otros de manera diferente. Además, estos capítulos solo representan el 5% de todo el libro. Es un libro muy extraño, ¿no?

El resto se llamó erróneamente “ADN basura”. ¿Cómo tendremos organismos tan evolucionados como los mamíferos, algo inútil? El proyecto ENCODE quería saber qué pintan el 95% restante. Y, por supuesto, ese 95% resulta ser una gran tabla de contenido o, si se quiere, un gran cómo reservar para obtener el verdadero cómo reservar correctamente.

Es lógico pensar que con alrededor de 30.000 capítulos, es importante tener un buen índice o manual para no perderse y no leer el capítulo equivocado en el momento o lugar equivocado. Permítanme recordarles que un solo error de letra en un capítulo puede tener consecuencias catastróficas (cáncer, síndromes, etc.).

Lo extraño del proyecto ENCODE es que ahora sabemos que hay un índice, algunos marcadores, varios resúmenes y post-its en diferentes colores que hacen que el libro se lea correctamente, pero aún no sabemos exactamente cuántas celdas prueban esto. o el otro para leer. Entonces tenemos la base, ahora solo tenemos que trabajar para aprender más. Si sabemos leer el libro de texto de la vida, sabremos cómo, dónde, cuándo y por qué debemos actuar para abordar los problemas de salud que nos amenazan hoy, no solo el cáncer (es muy difícil encontrar un libro roto sin leer un manual y la mejor terapia del cáncer es la prevención), pero las enfermedades infecciosas, ya que los parásitos, los virus y las bacterias también tienen su libro y también las enfermedades cardiovasculares, la diabetes, etc.

Espero haber logrado convencerlos de que estamos en un momento de descubrimiento con mayor impacto en las personas y que aún quedan muchas preguntas muy interesantes por responder.

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