Santiago Ramón y Cajal, padre de la neurociencia

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¿Habéis oído todos el nombre de? Santiago Ramón y Cajal ¿cierto? ¿Pero sabías que fue él quien descubrió que las neuronas son células individuales? ¿O que fue quien descubrió que existían pequeños huecos entre neuronas llamados sinapsis? También determinó cómo fluye la información a través del cerebro y no solo eso, sino cómo llega al resto del cuerpo. Fue un precursor de la idea de plasticidad neuronal. Además, y esto es poco conocido, sentó las bases de una vacuna basada en bacterias inactivadas que es fundamental en la vacuna contra el cólera. Y ese es solo su aspecto científico, porque Santiago Ramón y Cajal fue mucho más que un médico.

Santiago Ramón y Cajal nació en Petilla de Aragón (España) en 1852 y murió en Madrid en 1934. Era un médico especializado en histología (el estudio de los tejidos) y anatomía patológica. En realidad, era una persona notable, casi renacentista, ya que no solo era médico y científico, sino también artista, fotógrafo, culturista, científico, ajedrecista y editor.

El doctor y el científico

Santiago Ramón y Cajal pasó a la historia por sus estudios del sistema nervioso. De hecho, se le considera el padre de la neuroanatomía moderna. Hasta finales del siglo XIX, se desconocía la estructura microscópica del cerebro porque la densidad de las células en él era tan grande que solo se observaba un enredo cuando se teñía para mirar bajo un microscopio. En 1873, Camillo Golgi desarrolló una nueva técnica que permite teñir solo unas pocas neuronas de todas las neuronas de una sección. Golgi sugirió que la información viaja a través del sistema nervioso en una red continua de fibras (teoría de la red). Utilizando el tinte de Golgi (mejorado por el propio Ramón y Cajal), Santiago Ramón y Cajal demostró que esta teoría estaba equivocada. Descubrió que el sistema nervioso estaba formado por «entidades individuales» que luego fueron nombradas Neuronas. Concluyó que debido a los espacios entre ellas, las neuronas necesitan comunicarse no a través de la continuidad, sino a través del contacto (término acuñado más adelante).Sinapsis”). Esta es la llamada teoría neuronal o teoría neuronal.

Dibujo en el que Cajal explica las diferencias entre la teoría de la celosía de Golgi (izquierda) y la doctrina neuronal (derecha)

Cajal también identificó la existencia de apéndices en los tallos dendríticos a los que llamó espinas dendríticas. Hoy se sabe que están relacionados con la memoria y el aprendizaje, aunque los contemporáneos de Cajal afirmaron que no existían, que era un artefacto de preparación.

Neurona piramidal con espinas dendríticas

La existencia de sinapsis y espinas dendríticas solo pudo confirmarse en la década de 1950 con el desarrollo del microscopio electrónico.

Por otro lado, Cajal también pudo comprender cómo fluía la información a través del cerebro, como: B. actividad nerviosa (la llamada doctrina de la polarización dinámica) y la capacidad de las neuronas de interpretar para adaptar su morfología a las necesidades funcionales llamadas plasticidad neuronal.

«Cualquiera puede, si quiere, ser escultor de su propio cerebro»

Por todo este trabajo, Santiago Ramón y Cajal recibió el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1906, que compartió con Camillo Golgi. La principal obra científica de Santiago Ramón y Cajal, «Histología del sistema nervioso de humanos y vertebrados», es citada cientos de veces al año. Su trabajo sobre la degeneración y regeneración del sistema nervioso y la estructura de la retina aún está ampliamente investigado y se considera una referencia clásica.

Celda de Purkinje dibujada por Santiago Ramón y Cajal

Durante su carrera, Cajal publicó más de trescientos artículos, no todos neurocientíficos. Como comentamos al principio, también realizó estudios microbiológicos. En este ámbito, las aportaciones de Santiago Ramón y Cajal a una epidemia de cólera en Valencia en 1885 sentaron las bases de las vacunas basadas en bacterias inactivadas. También hizo una contribución significativa al estudio del cáncer y proporcionó, por ejemplo, la descripción inicial de las células madre tumorales o el estudio de la angiogénesis y la relación entre las células tumorales y el estroma que las rodea (un aspecto que ahora se conoce como tumores esenciales ).

El cajón

Cajal quiso ser artista desde pequeño. Incluso en la escuela dibujó caricaturas de sus maestros. Sin embargo, su padre trató de sacar la idea de su mente y lo «obligó» a estudiar medicina.

Dibujos de la juventud de Ramón y Cajal

Lo que no pudo lograr fue acabar con su pasión artística. Y esto se reflejó en la vertiente científica de Ramón y Cajal. En algunos de sus dibujos anatómicos hay ciertos recuerdos de pinturas conocidas, como podemos ver en la siguiente imagen.

Células gliales. En la esquina superior izquierda, las celdas recuerdan a «El grito» de E. Munch.

El fotógrafo

La relación de Cajal con la fotografía comenzó cuando solo tenía 16 años cuando un amigo de Huesca lo invitó a visitar el “laboratorio” fotográfico donde desarrollaba las instantáneas. Su amor por la fotografía lo ha acompañado toda su vida, pero es un pasatiempo bastante caro y por eso, ni de manera breve ni perezosa, se convirtió en productor y vendedor de placas fotográficas. Su curiosidad y habilidades técnicas lo llevaron a inventar un método para tomar fotografías en color, y fue pionero en el primer microfilm, habiendo logrado reducir un autorretrato al tamaño de la cabeza de un alfiler en 1880. Escribió varias obras sobre fotografía, incluida una historia de la fotografía y un libro importante en 1912 titulado “Fotografía de colores. Principios científicos y reglas prácticas ”. Además, entre 1901 y 1926 publicó 16 artículos y una monografía sobre temas como la aplicación científica de la fotografía, reproducciones en color … Algunos de estos artículos fueron traducidos al alemán y al inglés. Para darnos una idea de su importancia en el campo de la fotografía, baste saber que fue nombrado Presidente de Honor de la Royal Photographic Society en 1900.

Hay 1.349 imágenes fotográficas en el patrimonio de Cajal que fueron tomadas por el propio Santiago Ramón y Cajal.

«La fotografía de los colores» publicada en 1912

El culturista

Probablemente sea una de las facetas de este genio que más te sorprenderá. Santiago Ramón y Cajal no solo cultivó su brillante mente artística y científica, sino que también trabajó en su cuerpo. Cajal se describió a sí mismo como “hombros anchos, pectorales monstruosos, la circunferencia de mi pecho excedía los 112 centímetros. Al caminar, mostró la falta de elegancia y el contorno rítmico que son característicos del fuerte o Hércules de Feria. “Todo empezó cuando tenía 18 años cuando iba a un gimnasio en Zaragoza y la afición solo duró en su juventud. De hecho, como recoge en sus memorias Recuerdos de mi vida (Capítulo XXI), «De esta época de adoración de bíceps estúpida y exagerada, tengo dos lecciones útiles: la primera es la creencia de que el desarrollo muscular excesivo en los jóvenes conduce casi inevitablemente a la violencia y el acoso».

Santiago Ramón y Cajal en Zaragoza, hacia 1872

El escritor

Santiago Ramón y Cajal escribió doce relatos entre 1885 y 1886, de los cuales solo cinco fueron publicados en 1905. Estas son las historias de vacaciones. Narrativas pseudocientíficas que combinaban el rigor científico con elementos fantásticos y también tocaban aspectos filosóficos, éticos y sociales. Anteriormente escribió artículos en 1883 bajo el título Los milagros de la histología y firmado con el seudónimo Doctor Bacteria. También publicó una Colección de sabiduría mundana, Conversaciones de café, un Informe sobre experiencias de la vejez, El mundo a los ochenta y una Guía científica, Consejos para un investigador joven.

El jugador de ajedrez

Santiago Ramón y Cajal fue un buen ajedrecista aficionado. Su afición comenzó en Zaragoza, pero también lo acompañó en Valencia y Barcelona, ​​donde incluso se atrevió a jugar partidas y ajedrez a ciegas al mismo tiempo. Como en todas las facetas de su vida, fue un estudioso del juego, por lo que también dedicó un tiempo a analizar aperturas, juegos y finales. Poco a poco, sin embargo, el ajedrez dejó de ser un juego que se convirtió en una obsesión y tomó horas de descanso. Por eso decide dejar esta afición.

Cajal juega al ajedrez

El administrador publico

Santiago Ramón y Cajal fue una persona importante en la creación y organización de una infraestructura científica y educativa en España. Fue director del Instituto Nacional de Higiene Alfonso XIII de 1900 a 1920 y del Instituto Cajal desde 1920. En 1907 fue nombrado presidente de la Junta de Ampliación de Estudios e Investigaciones Biológicas (estuvo en el cargo hasta 1932). , dependiendo del Ministerio de Educación Pública y Bellas Artes. Durante estos años lideró un ambicioso proyecto para regenerar y modernizar la ciencia en España, convirtiendo a la JAE en el embrión del que surgiría el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

En 1908 fue elegido senador de la Universidad Central y dos años más tarde fue nombrado senador vitalicio. Sin embargo, Cajal no tenía aspiraciones políticas, por lo que no aceptó cargos importantes que se le ofrecieron en el campo, como el de Ministro de Educación Pública, cargo que se le ofreció en 1906. En 1925 la CNT le ofreció la presidencia de la futura República Federal, oferta que no aceptó.

Como podemos ver, estamos tratando con un personaje muy grande que está en el extranjero en el plano darwiniano, pero que lamentablemente es desconocido para el público.

Sobre Cajal y la fotografía:

  • «Cajal, fotógrafo». Blog de José Ramón Alonso. https://jralonso.es/2014/08/02/cajal-fotografo/
  • «El pionero de la fotografía en España que ganó un premio Nobel». Ángela Bernardo, en hipertextual. https://hipertextual.com/2016/10/ramon-cajal-fotografia
  • Sobre cajal y el culturismo:

    «Cuando Ramón y Cajal vestía taparrabos». Manuel Ansede. El país 10/12/2018 https://elpais.com/elpais/2018/12/07/ciencia/1544203336_618933.html

    Sobre Cajal y la escritura:

  • «Los cuentos perdidos de Santiago Ramón y Cajal». América Valenzuela. The Independent 21/01/2017 https://www.elindependiente.com/futuro/2017/01/21/los-relatos-perdidos-de-santiago-ramon-y-cajal/
  • «Recorre la obra literaria de Ramón y Cajal (V)». José González Núñez. Revista digital hoyesarte https://www.hoyesarte.com/literatura/ciencia/paseos-por-la-obra-literaria-de-santiago-ramon-y-cajal-v_278735/
  • Sobre cajal y el ajedrez:

    «Cajal, ajedrecista». Blog de José Ramón Alonso. https://jralonso.es/2014/07/29/cajal-ajedrecista/

    Sobre el científico Cajal:

  • Legado Cajal: https://www.csic.es/es/legado-cajal Y. http://www.cajal.csic.es/legado.html El «Legado Cajal» consta de 28.222 activos, entre los que se encuentran más de 2.700 preparaciones fotográficas, once cuadernos, 1.800 dibujos científicos realizados por Cajal, más de 1.900 manuscritos, medallas y pedidos entre los que se encuentran el Premio Nobel, diez pinturas y miles de preparaciones histológicas.
  • «Santiago Ramón y Cajal, el hombre que dibujó los secretos del cerebro» Por Joanna Klein. The New York Times 21/02/2017 https://www.nytimes.com/es/2017/02/21/espanol/cultura/santiago-ramon-y-cajal-el-hombre-que-dibujo-los-secretos-del-cerebro.html
  • Para más información sobre sus secciones histológicas: García-López, P., García-Marín, V. y Freire, M. (2010). Diapositivas y dibujos histológicos de Cajal. Límites de la neuroanatomía, 4, 9. https://doi.org/10.3389/neuro.05.009.2010
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