soy_moe noviembre 15, 2020

El aceite de coco se comercializa ampliamente como superalimento.

La combinación única de ácidos grasos en el aceite de coco puede tener efectos positivos en su salud, como aumentar la pérdida de grasa, la salud del corazón y la función cerebral.

Aquí hay 10 beneficios para la salud basados ​​en evidencia del aceite de coco.

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1. Contiene ácidos grasos saludables

El aceite de coco tiene un alto contenido de ciertas grasas saturadas. Estas grasas tienen efectos diferentes en el cuerpo en comparación con la mayoría de las otras grasas dietéticas.

Los ácidos grasos en el aceite de coco pueden estimular a su cuerpo a quemar grasa y proporcionan energía rápida a su cuerpo y cerebro. También aumentan el colesterol HDL (bueno) en la sangre, lo que puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedad cardíaca ( 1 ).

La mayoría de las grasas alimentarias se clasifican como triglicéridos de cadena larga (LCT), mientras que el aceite de coco contiene algunos triglicéridos de cadena media (MCT), que son cadenas de ácidos grasos más cortas (2).

Cuando come MCT, tienden a ir directamente al hígado. Su cuerpo los usa como una fuente rápida de energía o los convierte en cetonas.

Las cetonas pueden tener poderosos beneficios para el cerebro y los investigadores están estudiando las cetonas como tratamiento para la epilepsia, la enfermedad de Alzheimer y otras afecciones.

RESUMENEl aceite de coco es rico en MCT, un tipo de grasa que su cuerpo metaboliza de manera diferente a la mayoría de las otras grasas. Los MCT son responsables de muchos de los beneficios para la salud del aceite de coco.

2. Puede mejorar la salud del corazón

El coco es un alimento poco común en el mundo occidental, siendo las personas preocupadas por la salud los principales consumidores.

Sin embargo, en algunas partes del mundo, el coco, que está cargado de aceite de coco, es un alimento básico con el que la gente ha prosperado durante generaciones.

Por ejemplo, un estudio de 1981 señaló que la población de Tokelau, una cadena de islas en el Pacífico Sur, obtenía más del 60% de sus calorías de los cocos. Los investigadores informaron no solo de una buena salud en general, sino también de tasas muy bajas de enfermedades cardíacas ( 3 ).

Los habitantes de Kitavan en Papúa Nueva Guinea también comen mucho coco, junto con tubérculos, frutas y pescado, y tienen pocos accidentes cerebrovasculares o enfermedades cardíacas ( 4 ).

RESUMENVarias poblaciones de todo el mundo han prosperado durante generaciones comiendo una cantidad sustancial de coco, y los estudios muestran que tienen una buena salud cardíaca.

3. Puede estimular la quema de grasa

La obesidad es uno de los problemas de salud más importantes que afectan al mundo occidental en la actualidad.

Si bien algunas personas piensan que la obesidad es solo una cuestión de cuántas calorías come alguien, la fuente de esas calorías también es importante. Los diferentes alimentos afectan su cuerpo y sus hormonas de diferentes maneras.

Los MCT en el aceite de coco pueden aumentar la cantidad de calorías que quema su cuerpo en comparación con los ácidos grasos de cadena más larga (5Fuente confiable).

Un estudio encontró que comer de 15 a 30 gramos de MCT por día aumentaba el gasto energético de 24 horas en un 5% (6).

Sin embargo, estos estudios no analizaron específicamente los efectos del aceite de coco. Examinaron los efectos sobre la salud de los MCT, excluyendo el ácido láurico, que constituye solo alrededor del 14% del aceite de coco (7).

Actualmente, no hay buena evidencia para decir que comer aceite de coco en sí mismo aumentará la cantidad de calorías que gasta.

Tenga en cuenta que el aceite de coco es muy alto en calorías y puede conducir fácilmente a un aumento de peso si se consume en grandes cantidades.

RESUMENLas investigaciones señalan que los MCT pueden aumentar la cantidad de calorías quemadas durante 24 horas hasta en un 5%. Sin embargo, es posible que el aceite de coco en sí no tenga el mismo efecto.

4. Puede tener efectos antimicrobianos

El ácido láurico constituye aproximadamente el 50% de los ácidos grasos del aceite de coco (7).

Cuando su cuerpo digiere ácido láurico, forma una sustancia llamada monolaurina . Tanto el ácido láurico como la monolaurina pueden matar patógenos dañinos, como bacterias, virus y hongos (8).

Por ejemplo, los estudios de probeta muestran que estas sustancias ayudan a matar la bacteria Staphylococcus aureus, que causa infecciones por estafilococos, y la levadura Candida albicans , una fuente común de infecciones por hongos en humanos (910).

También hay alguna evidencia de que el uso de aceite de coco como enjuague bucal, un proceso llamado extracción con aceite , beneficia la higiene bucal, aunque los investigadores consideran que la evidencia es débil (11).

No hay evidencia de que el aceite de coco reduzca el riesgo de resfriado común u otras infecciones internas.

RESUMENEl uso de aceite de coco como enjuague bucal puede prevenir las infecciones bucales, pero se necesitan más pruebas.

5. Puede reducir el hambre

Una característica interesante de los MCT es que pueden reducir el hambre.

Esto puede estar relacionado con la forma en que su cuerpo metaboliza las grasas, porque las cetonas pueden reducir el apetito de una persona (12).

En un estudio, 6 hombres sanos consumieron cantidades variables de MCT y LCT. Aquellos que consumieron más MCT consumieron menos calorías por día (13).

Otro estudio en 14 hombres sanos informó que aquellos que comían la mayor cantidad de MCT en el desayuno comían menos calorías en el almuerzo (14).

Estos estudios fueron pequeños y tuvieron un período de tiempo muy corto. Si este efecto persistiera a largo plazo, podría conducir a una reducción del peso corporal durante varios años.

Aunque el aceite de coco es una de las fuentes naturales más ricas en MCT, no hay evidencia de que la ingesta de aceite de coco reduzca el apetito más que otros aceites.

De hecho, un estudio informa que el aceite de coco llena menos que el aceite MCT (15).

RESUMENLos MCT pueden reducir significativamente el apetito, lo que puede conducir a una reducción del peso corporal a largo plazo.

6. Puede reducir las convulsiones

Los investigadores están estudiando actualmente la dieta cetogénica , que es muy baja en carbohidratos y alta en grasas, para tratar diversos trastornos.

El uso terapéutico más conocido de esta dieta es el tratamiento de la epilepsia farmacorresistente en niños ( 16 ).

La dieta reduce drásticamente la tasa de convulsiones en niños con epilepsia, incluso aquellos que no han tenido éxito con múltiples tipos de medicamentos. Los investigadores no están seguros de por qué.

Reducir la ingesta de carbohidratos y aumentar la ingesta de grasas conduce a concentraciones mucho mayores de cetonas en la sangre.

Debido a que los MCT en el aceite de coco se transportan al hígado y se convierten en cetonas, los profesionales de la salud pueden usar una dieta cetogénica modificada que incluya MCT y una cantidad más generosa de carbohidratos para inducir la cetosis y ayudar a tratar la epilepsia (1718Fuente confiable).

RESUMENLos MCT en el aceite de coco pueden aumentar la concentración sanguínea de cuerpos cetónicos, lo que puede ayudar a reducir las convulsiones en niños con epilepsia.

7. Puede elevar el colesterol HDL (bueno)

El aceite de coco contiene grasas saturadas naturales que aumentan los niveles de colesterol HDL (bueno) en su cuerpo. También pueden ayudar a convertir el colesterol LDL (malo) en una forma menos dañina.

Al aumentar el HDL, muchos expertos creen que el aceite de coco puede mejorar la salud del corazón en comparación con muchas otras grasas.

En un estudio en 40 mujeres, el aceite de coco redujo el colesterol total y LDL (malo) mientras aumentaba el HDL, en comparación con el aceite de soja (19Fuente confiable).

Otro estudio en 116 adultos mostró que seguir un programa de dieta que incluía aceite de coco elevó los niveles de colesterol HDL (bueno) en personas con enfermedad de las arterias coronarias ( 20 ).

RESUMENAlgunos estudios han demostrado que el aceite de coco puede elevar los niveles sanguíneos de colesterol HDL (bueno), que está relacionado con una mejor salud metabólica y un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

8. Puede proteger su piel, cabello y dientes.

El aceite de coco tiene muchos usos que no tienen nada que ver con comerlo.

Mucha gente lo usa con fines cosméticos para mejorar la salud y la apariencia de su piel y cabello.

Los estudios demuestran que el aceite de coco puede mejorar el contenido de humedad de la piel seca y reducir los síntomas del eccema (21Fuente confiable22 ).

El aceite de coco también puede proteger contra el daño del cabello. Un estudio muestra que puede funcionar como un protector solar débil, bloqueando aproximadamente el 20% de los rayos ultravioleta (UV) del sol (2324).

El enjuague con aceite, que implica enjuagar aceite de coco en la boca como enjuague bucal, puede matar algunas de las bacterias dañinas en la boca. Esto puede mejorar la salud dental y reducir el mal aliento, aunque se necesita más investigación (2526).

RESUMENLas personas pueden aplicar aceite de coco en la piel, el cabello y los dientes. Los estudios sugieren que funciona como humectante para la piel, protege contra el daño cutáneo y mejora la salud bucal.

9. Puede estimular la función cerebral en la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia . Suele afectar a adultos mayores ( 27 ).

Esta condición reduce la capacidad de su cerebro para utilizar la glucosa como energía.

Los investigadores han sugerido que las cetonas pueden proporcionar una fuente de energía alternativa para estas células cerebrales que funcionan mal para reducir los síntomas de la enfermedad de Alzheimer ( 28 ).

Los autores de un estudio de 2006 informaron que los MCT mejoraron la función cerebral en personas con formas más leves de la enfermedad de Alzheimer (29Fuente confiable).

Sin embargo, la investigación aún es preliminar y ninguna evidencia sugiere que el aceite de coco en sí mismo combata esta enfermedad.

RESUMENLos primeros estudios sugieren que los MCT pueden aumentar los niveles sanguíneos de cetonas, aliviando potencialmente los síntomas del Alzheimer. Sin embargo, se necesitan más estudios.

10. Puede ayudar a reducir la grasa abdominal dañina

Dado que algunos de los ácidos grasos del aceite de coco pueden reducir el apetito y aumentar la quema de grasa, también puede ayudarlo a perder peso .

La grasa abdominal, o grasa visceral, se aloja en la cavidad abdominal y alrededor de sus órganos. Los MCT parecen ser especialmente eficaces para reducir la grasa abdominal en comparación con los LCT (5).

La grasa abdominal, el tipo más dañino, está relacionada con muchas enfermedades crónicas.

La circunferencia de la cintura es un marcador fácil y preciso de la cantidad de grasa en la cavidad abdominal.

En un estudio de 12 semanas en 40 mujeres con obesidad abdominal, las que tomaron 2 cucharadas (30 ml) de aceite de coco por día tuvieron una reducción significativa tanto en el índice de masa corporal (IMC) como en la circunferencia de la cintura (19).

Mientras tanto, un estudio de 4 semanas en 20 hombres con obesidad observó una reducción en la circunferencia de la cintura de 1,1 pulgadas (2,86 cm) después de tomar 2 cucharadas (30 ml) de aceite de coco por día (30).

El aceite de coco todavía tiene muchas calorías, por lo que debes usarlo con moderación. Reemplazar algunas de sus otras grasas para cocinar con aceite de coco podría tener un pequeño beneficio en la pérdida de peso, pero la evidencia es inconsistente en general (31).

11. El resultado final

El aceite derivado de los cocos tiene una serie de beneficios emergentes para su salud.

Para aprovecharlo al máximo, asegúrese de elegir aceite de coco virgen orgánico en lugar de versiones refinadas.

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