Thistle o Carduus bourgeanus: una planta silvestre de aspecto resistente

La Thistle o Carduus bourgeanus es una de las plantas más comunes y salvaje que se puede encontrar al costado de la carretera. Sus orígenes modestos no lo eximen de una belleza y resistencia especiales. Como muchas otras plantas, fueron utilizadas por la herboristería popular en ciertos momentos, pero ahora es una práctica inusual.

Esta planta está presente en diferentes áreas e incluso en aquellas que no parecen propicias para el florecimiento de la vida vegetal. Sus características espinas la protegen eficazmente y acompañan el paisaje durante largos periodos de tiempo.

Origen mediterráneo del Carduus bourgeanus

Esta especie de cardo es una planta herbácea de la familia Asteraceae, cuyo nombre genérico es Carduus. Hay una gran cantidad de especies y subespecies, sin embargo solo se han catalogado unos 200, incluido el Carduus bourgeanus. El nombre Carduus bourgeanus tiene sus raíces en latín y griego. y cuyo significado es una palabra similar a punto, puntada o puntada. Existe la posibilidad de que se haga referencia a las espinas. Por otro lado, el apodo de bourgeanus se le dio en honor a Eugene Bourgeau, un renombrado botánico que investigó la especie.

El género tiene su origen en la fauna mediterránea de África, Asia y Europa. Su introducción en América y Australia ha sido contraproducente ya que se ha extendido rápida y perjudicialmente a las otras especies locales. Algunos de los nombres populares por los que se conoce a esta especie incluyen: Cardo, cardillo, cardo burro, cardo negro, entre otros.

Características generales

Esta flora, característica de las regiones áridas de la Península Ibérica, es una hierba anual con tallos superiores ramificados.. Las hojas son basales, palmeadas y lanceoladas con espinas que se extienden casi a los capítulos. Las flores tubulares se encuentran solas sobre tallos cortos y tormentosos y suelen aparecer a principios de marzo. Estas flores también son esféricas con estambres.

Las brácteas son como las hojas lanceoladas, también tienen una espina terminal morada. El fruto está presente en aquenios calvos con prominencia cilíndrica y vilano caducifolio con ciertos pelos en la base. Sus múltiples espinas protegen a la planta de los depredadores herbívoros, que solo la comen en casos extremos, o de las cabras que eligen este alimento cuando han agotado otros recursos. No es una planta exigente, es muy resistente y puede reproducirse y crecer en suelos planos.

Cultivo y cuidado

Cultivar el cardo no es una tarea muy complicada, especialmente en el Mediterráneo o en las zonas templadas de donde se origina. Las condiciones favorables son aquellas con mucho sol. y penumbra. No son particularmente tolerantes a climas fríos o heladas. Aunque crecen en cualquier terreno, lo más saludable es que con humus están bien drenados y tienen cierta profundidad. También es importante retirar la tierra para dejarla en óptimas condiciones para que la raíz crezca favorablemente.

Si las semillas se siembran en invierno, entonces, como con otras especies, debe hacerse en semilleros en lugares cálidos. Tres o cuatro meses después, se trasplantan al campo seleccionado.. Si las semillas se van a esparcir directamente en el suelo, lo ideal es que sea en primavera.

Cuidados y plagas

Aunque es una planta muy resistente a una edad temprana, no tolera las heladas y el suelo debe mantenerse húmedo en verano. Es muy importante evitar suelos mal drenadospara prevenir la pudrición de la raíz. Se poda quitando las hojas secas si es necesario. Aunque sus espinas lo protegen de los herbívoros, esto no sucede con algunas plagas y hongos contra los que no tiene defensa. La rosquilla negra es una de las plagas más comunes del cardo. Esto es causado por una oruga que se alimenta de las hojas más tiernas.

Los pulgones son una molestia para esta especie, aunque hay que decir que existen remedios naturales para acabar con estos insectos. Se muestran como pequeños insectos verdes, marrones, negros y amarillos que se alimentan de salvia. Tienen la apariencia de manchas pegajosas y penetran en toda la planta. El mildiú velloso es un hongo que afecta todo, desde las hojas hasta las flores. Lo ideal es controlarlo con pesticidas orgánicos.

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