Cloroplastos: qué son, morfología y funciones en las plantas

Las células animales y vegetales se diferencian de varias formas. La principal diferencia es que la célula vegetal Cloroplastos y el animal no. Los cloroplastos son generalmente orgánulos grandes que se encuentran en las células vegetales. En general, una célula foliar puede contener entre 20 y 100 cloroplastos. Estos orgánulos tienen una función especial que veremos en este artículo.

Te explicamos todo lo que necesitas saber sobre los cloroplastos, sus funciones y su importancia en botánica.

Principales características

Analizaremos las principales características de estos orgánulos. Encontramos una morfología variable. Hay formas esféricas, elípticas y otras más complejas. La acumulación de cloroplastos en una célula forma los llamados platidios. Dentro del platidio hay ADN con alrededor de 250 genes a partir de los cuales se codifican el ARN ribosómico, el ARN de transferencia y el ARN mensajero. Este último se produce en el propio cloroplasto y aporta la proteína necesaria para que los orgánulos puedan dividirse y realizar la fotosíntesis.

A saber, Las plantas no podrían realizar la fotosíntesis sin los cloroplastos. No habría intercambio de CO2 por oxígeno en la atmósfera. En cuanto a la morfología de estos orgánulos, constan de varios compartimentos. La mayoría de los compartimentos externos constan de dos membranas, una externa y otra interna. A diferencia de la mitocondria, la membrana que la tiene no tiene pliegues.

Dentro de los cloroplastos podemos ver los tilacoides. Se trata de sacos aplanados que además están delimitados por una membrana y apilados. Forman estructuras similares a pilas de monedas llamadas granums. Estas pilas están conectadas lateralmente por membranas. Las membranas con tilacoides contienen las proteínas y moléculas que se utilizan para la fotosíntesis.

División y movimiento de cloroplastos.

Estos orgánulos tienen que dividirse constantemente para que las células puedan multiplicarse y tener un número suficiente en la etapa funcional de la fotosíntesis. No tiene por qué suceder siempre, pero a medida que la célula se divide, puede sincronizarse con la división de los cloroplastos. Normalmente, la sincronicidad entre los procesos de división de estos orgánulos y la célula tiene lugar en plantas que tienen un solo cloroplasto. En las células que se encuentran en el mesófilo de la hoja, los cloroplastos se dividen para aumentar su número, aunque la célula no se dividirá más. Esto conduce a un aumento en el número de cloroplastos por célula. Si la célula continuara dividiéndose, los cloroplastos no aumentarían su número por célula, sino que serían distribuidos por las demás.

En la superficie de la hoja, el número de cloroplastos que se forman está controlado o determinado por el tamaño de la célula. Los cloroplastos generalmente tienen que dividirse a través de las células hijas mientras las células se estén dividiendo.

Como se mencionó anteriormente, la división de los cloroplastos depende completamente de las proteínas sintetizadas en el núcleo celular. Durante la división se crean dos anillos proteicos en los que se mezclan, por un lado proteínas del propio cloroplasto y por otro lado las proteínas relacionadas con los genes del núcleo celular.

Cuando una planta necesita adaptarse a diferentes condiciones de luz solar, simplemente reubica los cloroplastos que tenga en su celda para poder adaptarse a esas condiciones. Aunque el movimiento es lento, basta con ajustarse. Y es que el exceso de luz puede debilitar los cloroplastos y hacer que la fotosíntesis sea menos efectiva.

Funciones del cloroplasto

fotosíntesis

La función principal de estos orgánulos es realizar el proceso fotosintético. Analizaremos las funciones paso a paso. Para utilizar la energía del sol, los cloroplastos son responsables de convertir la energía electromagnética de la luz solar en enlaces químicos. La fotosíntesis consta de dos partes principales a través de las cuales ocurre todo el proceso. La primera parte, es la fase de luz, en el que la energía luminosa que incide en la planta con un gradiente de protones se utiliza para la síntesis de ATP y la producción de NADPH.

Por otro lado, La fotosíntesis tiene otra fase oscura, en el que no se necesita luz, sino los productos que se crearon en la fase de luz. Durante esta fase oscura, el CO2 se fija en forma de azúcares fosfato. La primera fase de la fotosíntesis tiene lugar en la membrana tilacoide y la segunda en el estroma.

Otras funciones

Los cloroplastos no solo contribuyen a la fotosíntesis en las plantas, sino que también tienen muchas otras funciones. Destacan algunas funciones clave, como la síntesis de aminoácidos, nucleótidos y ácidos grasos. También participan en la producción de hormonas, vitaminas y otros metabolitos secundarios, y ayudan al cuerpo a absorber nitrógeno y azufre. Como hemos comentado en otros artículos, El nitrato es la principal fuente de nitrógeno para las plantas. Por tanto, muchos fertilizantes nitrogenados tienen un alto contenido de este compuesto.

Bueno, gracias a los cloroplastos, las plantas pueden utilizar este nitrato. Algunos de los metabolitos que se forman en el cloroplasto sirven para proteger contra diversos patógenos o para adaptar las plantas al estrés, el exceso de agua o más calor.

Después de todo, estos orgánulos también están en constante comunicación con otros componentes de la célula y con el núcleo de la misma. Esto se debe a En el núcleo celular existen muchos genes cuyas proteínas tienen la función de contribuir a la fotosíntesis.

Como puede ver, los cloroplastos son los orgánulos más importantes de las células vegetales. Es principalmente la diferencia entre las células animales, ya que no tienen cloroplastos. Con todas las funciones que cumple, sin ellas muchas de las condiciones de vida que tenemos hoy no existirían porque no existiría la fotosíntesis.

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