Legionella | Ciencias

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De vez en cuando escuchamos noticias de brotes de Legionella que matan a personas en nuestro país. De acuerdo con él Centro europeo para el control y la prevención de enfermedades (ECDC), España es uno de los países con mayor tasa de legionela en Europa. Para hacerse una idea de la escala, en 2010 se notificaron en España 1.150 casos de legionelosis. En 2012 lo hicimos un poco mejor con 972 casos que en el reporte este año del ECDC. En general, en nuestro país, los mayores brotes suelen producirse en las zonas de la Comunidad Valenciana y Cataluña, así como de junio a octubre.

Veamos de qué se trata esta legionella.

¿Qué es?

Es un bacteria Gram negativo que pertenece a la familia Legionellaceae. Es un bacilo flagelado aeróbico severo. Esta última frase significa que tiene forma de palo, con una especie de pelo largo que le ayuda a moverse, y que solo puede vivir en presencia de oxígeno. Hay 40 especies del género Legionella, aunque L. pneumophila es la que más nos interesa por sus efectos en la salud humana.

La temperatura óptima de crecimiento está entre 35 ° C y 37 ° C, aunque puede reproducirse entre 20 ° C y 45 ° C. A 70 ° C se destruye.

Donde vives

Es una bacteria ambiental que vive principalmente en agua dulce de lagos y ríos. En nuestro entorno vive en torres de refrigeración, dispositivos de aerosol y sistemas de agua caliente, a los que llega a través de las redes de distribución de agua.

infección

La ruta de entrada en los seres humanos es la vía aérea. Ingrese a nuestras vías respiratorias Aerosoles.

Las principales fuentes de contaminación son los sistemas de agua caliente, las torres de enfriamiento y los condensadores evaporativos. Todos ellos son sistemas que mantienen el agua a una temperatura óptima para que las bacterias crezcan. Sin embargo, cualquier cosa que pueda producir aerosoles, incluidos grifos, duchas, fuentes o sistemas de rociadores, puede ser una fuente de contaminación.

En todas estas instalaciones existe, en determinadas circunstancias, una acumulación de productos que sirven de nutrientes a las bacterias, como lodos, materia orgánica, material corrosivo y amebas que forman un Biofilm. Legionella se multiplica en esta biopelícula en cantidades que pueden ser infecciosas para los humanos. Desde estos lugares, concentraciones significativas de bacterias pueden llegar a otros puntos del sistema donde las bacterias pueden dispersarse en forma de aerosol. Las gotas de agua con las bacterias permanecen suspendidas en el aire y penetran en las vías respiratorias y llegan a los pulmones.

No hay evidencia de transmisión por beber agua contaminada o por contacto personal.

Enfermedades

La infección en humanos causa dos tipos de enfermedad, dos formas clínicas:

– – Fiebre de Pontiac. Es similar a la gripe con fiebre aguda y generalmente es autolimitante (se «cura sola»).

– – Legionarios o Legionelosis. Es la forma más seria, y es con la que vamos a tratar un poco más.

Síntomas

La enfermedad del legionario es una infección pulmonar Esto ocurre con fiebre alta, dolor de cabeza y mialgia (dolor muscular). Aproximadamente un tercio de los casos desarrollan diarrea y vómitos, y la mitad de ellos pueden presentarse con confusión y delirio. La neumonía es clínicamente indistinguible de otras neumonías atípicas y los pacientes a menudo son hospitalizados. El período de incubación suele ser de 2 a 10 días.

Es más común en hombres entre las edades de 40 y 70 y es raramente en niños. El riesgo de desarrollar la enfermedad es mayor en personas inmunodeprimidas, diabéticos, pacientes con enfermedades pulmonares crónicas y fumadores o alcohólicos. La tasa de mortalidad suele ser inferior al 5%, pero puede llegar al 15 o 20% si no se dispone de un tratamiento antibiótico adecuado. En casos nosocomiales (infección durante la hospitalización), la mortalidad puede llegar al 40% (80% en pacientes inmunodeprimidos sin tratamiento adecuado).

diagnóstico

El diagnóstico de la enfermedad se realiza de varias formas:

  • Cultura de las bacterias de muestras respiratorias.
  • Serología de Inmunofluorescencia Nota.
  • Detección de antígeno soluble en la orina. Esta es la prueba más utilizada en la actualidad.
  • Detección directa de Legionella en muestras de vías respiratorias mediante Inmunofluorescencia Directo.
  • PCR (Reacción en cadena de la polimerasa).
  • tratamiento

    El tratamiento antibiótico clásico de elección durante muchos años ha sido este Eritromicina. Sin embargo, presenta numerosos efectos secundarios indeseables como flebitis, molestias gastrointestinales y ototoxicidad a dosis elevadas. los Claritromicinaes una buena alternativa para personas que no están inmunodeprimidas. los Azitromicina Es útil en casos leves de neumonía por Legionella que se usan solo por vía oral. Finalmente, eso Levofloxacina (y otras fluoroquinolonas como la ciprofloxacina) es eficaz para el tratamiento de Legionella tanto en pacientes inmunodeprimidos como inmunocompetentes.

    Desinfección ambiental

    La omnipresente presencia de Legionella hace que sea muy difícil de combatir. El control estricto de la temperatura y los niveles de cloro del agua es tan importante como el control regular de todas las instalaciones asociadas con los brotes de legionarios. Entre los métodos de desinfección más utilizados, podemos destacar los siguientes:

    – Desinfección térmica. Las temperaturas superiores a 60 ° C inhiben el crecimiento de Legionella y por encima de los 70 ° C las bacterias mueren.

    – Ionización cobre / plata. Los iones de cobre y plata son agentes bactericidas que provocan la rotura de la pared celular.

    – hipercloración. Consiste en agregar cantidades masivas de cloro al sistema de agua sanitaria por un corto tiempo (3-6 horas).

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